國際知名期刊《科學》日前揭露,16年前對阿茲海默症研究方向造成重大影響的一篇關鍵
論文涉嫌造假,作為證據呈現的實驗結果圖片存在人為修改痕跡。這篇論文開創性地提出
一種β澱粉樣蛋白寡聚物可能是引發阿茲海默症的元兇,是本世紀被引用次數最多的阿茲海
默症研究之一。專家擔憂,若造假指控屬實,全球學者恐被誤導了16年。
16年前對阿茲海默症研究方向造成重大影響的一篇關鍵論文涉嫌造假。
阿茲海默症重要論文涉嫌造假
綜合《科學》、《衛報》等日前21日報道,美國范德堡大學神經科學家施拉格(Matthew
Schrag)去年調查一款阿茲海默症(俗稱老年痴呆症)實驗性治療藥物時,發現大量相關
論文中的實驗結果圖片存在剪接或拼貼痕跡,而且最終指向2006年發表於《自然》期刊的
一篇重磅研究論文。這篇論文題為《一種聚集在腦部的特定β澱粉樣蛋白(amyloid-β,
Aβ)對記憶力造成損傷》,第一作者是當時美國明尼蘇達大學雙城校區的科學界新秀萊斯
內(Sylvain Lesné)。
施拉格將相關資料回報給美國國家衛生院(National Institutes of Health,NIH),又謹慎
地表示,指控萊斯內造假需要先檢驗所有未公開發表的原始圖像乃至實驗數據,「我關注
的是已經公開的圖片,我將它們視為警戒信號,而非最終結論。
《科學》期刊進行為期6個月的調查後指出,萊斯內確有可疑之處,他過去16年間署名的20
多篇論文中有70多張圖片疑似被人為修改。
對於學界傳來的質疑聲浪,萊斯內目前並沒有做出回應,而明尼蘇達大學雙城校區則表
示,校方正在調查針對萊斯內的投訴。
2006年,萊斯內是知名神經科學家阿什團隊的一員。阿什團隊聲稱,他們發現一種名為
「Aβ*56」的β澱粉樣蛋白寡聚物,將其注入年輕大鼠腦部可破壞大鼠的記憶力。阿什表
示,這是阿茲海默症研究史上首次在腦組織中發現引起記憶損傷的特定物質。論文發表兩
周後,阿什就獲得了波坦金獎。萊斯內亦平步青雲,很快擁有了自己的實驗室,並得到美
國國家衞生研究院(NIH)資助。
知名學術期刊「科學」(Science)最近揭露2006年在另一知名期刊「Nature」所發表的阿茲海默症相關研
究的關鍵論文圖片有造假疑慮。
什麼是「β類澱粉蛋白」?
身體每天都在汰舊換新,而β類澱粉蛋白,是指大腦神經細胞在代謝過程中留下的殘骸,俗
稱「大腦的垃圾」。年紀輕時,大腦有辦法能將β類澱粉蛋白徹底清除,若有基因突變或是
年紀愈來愈大,代謝能力不佳,就會使β類澱粉蛋白不斷堆積,大腦中的垃圾愈堆愈多,就
會帶給神經細胞各種毒素,進而產生阿茲海默症。
是本世紀被引用次數最多的阿茲海默症研究之一
全球約2300篇學術文章引用了萊斯內於2006年發表的論文,他的研究被視為「β澱粉樣蛋
白引發阿茲海默症」理論的有力證據,全球無數科學家嘗試重現其研究結果或以此為起點
展開新研究。2006年,NIH對關於「澱粉樣蛋白、寡聚物和阿茲海默症」研究投入的資金
幾乎為零,2021年已飆升至2.87億美元(約22.4億港元)。
Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
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