「益生菌」有益腸道大家應該早有聽聞,但「益生元」的好處你又了解嗎?美國一項動

物研究發現,益生元能夠為益生菌提供「食物」,具有調節睡眠模式、改善睡眠及緩解生理壓力的作用。

在美國科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)的一項動物研究之

中,研究人員給3週大的雄性老鼠餵食含有益生元的食物或標準食物,再監測牠們的體溫

、腸道細菌、睡眠周期、大腦活動及牠們於受壓前後的一系列生理指標。

結果發現,接受益生元飲食的老鼠,牠們的非快速眼動睡眠(NREM)可以維持更長時間

,代表大腦的活動降到最低點,機能可以得到完全的紓緩,讓身體於這段睡眠時間得以

休息及恢復;而於受壓過後,牠們的快速眼動睡眠(REM)同樣亦維持了更長時間,代表牠

們更能從壓力中恢復過來。

相反,被餵食標準食物的老鼠在受壓後,身體的溫度會出現不健康的波動,而腸道微生

物組的健康多樣性亦有下降,但接受益生元飲食的老鼠則並沒有受到影響。

研究作者之一Monika Fleshner教授解釋, 壓力會令腸道菌群失調並使體溫發生變化,

但食物中的膳食纖維益生元能夠被腸道內的有益細菌分解及吸收,並刺激有益菌

群生長,改善了整體腸道的健康。故此,接受益生元飲食的老鼠即使處於壓力下亦能夠不受影響,

可以維持腸道菌群健康以及正常體溫。

不過,研究人員表示目前的研究還不足以支持以益生元作為睡眠補充劑,但在日常飲食

當中加入適當的益生元纖維亦不會有害。將來還需作進一步研究,以了解益生元對促進

睡眠或緩解壓力能夠發揮什麼具體作用。

Text:UrbanLife Health Editorial
Photos:UrbanLife Health Editorial

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