香港科技大學和墨爾本大學合作研究發現,除了新冠病毒抗體,人體的T細胞能成為對抗
Omicron的第二道防線,可保護人們免受重症感染。
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研究發現,除了新冠病毒抗體,人體的T細胞能成為對抗Omicron的第二道防線,可保護人們免受重症感染。
T細胞能成為對抗Omicron的第二道防線
Omicron新冠變種有病毒最令人擔心的是,其刺突蛋白(疫苗的主要攻擊對象)上存有大
量的突變。意味著它或可避開接種疫苗或染疫康復產生的抗體,增加染疫的機會。
不過,研究人員分析了1500多個新冠康復患者及已接種疫苗人士,所產生的T細胞識別出
來、被稱為「抗原表位」的部分新冠病毒蛋白基因,當中僅20%有出現突變,又發現
Omicron難以透過突變來逃脫T細胞免疫反應的攻擊。
另一位領導是次研究的學者、科大電子及計算機學系助理研究教授Ahmed Abdul
QUADEER表示:「我們進一步的研究發現,在這些出現突變的Omicron抗原表位中,超過
一半仍能被T細胞所識別。這發現進一步降低了有關Omicron能夠突破T細胞免疫屏障的推
論。」
可助預防新冠肺炎重症
研究團隊指出,T細胞免疫反應本身無法阻止人體被病毒感染,亦不能阻擋病毒傳播,不過
T細胞可助預防重症,而且接種疫苗後產生的T細胞免疫反應,也能繼續帶來保護作用,減
少被Omicron感染的機率。
共同領導是項研究的墨爾本大學Matthew MCKAY教授說:「雖然這是一項初步研究,但我
們認為有關結論提供了一個正面的訊息。即使Omicron或者其他變異株能夠逃過人類抗體
免疫反應的攻擊,人體T細胞免疫反應也能保護人體避免遭受重症感染。」
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研究發現,Omicron與其他變種一樣,仍然不太可能逃脫人類T細胞反應。
Text : UrbanLife Health Editorial
Photos : UrbanLife Health Editorial
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